如果说社交是MMORPG多人部分的灵魂,那么装备系统就一定是这类游戏里单机部分的灵魂了。

很多情况下,玩家提升等级并不是因为等级高了之后能带来多少属性,而是为了能穿戴更高等级的装备。因而在MMORPG里常常会有这样的矛盾:原则上来说你已经是游戏里盖世无双的大侠了,但是你自己也知道脱掉装备之后还是那个谁也打不过的弱鸡。

于是很多玩家在游戏里都发出了如此震耳发聩到底呐喊:究竟是我穿着装备,而是装备穿着我?

装备对于网游的重要性毋庸置疑。MMORPG发展了20多年,游戏的装备系统经历了诸多变化。它又给我们的网游带来什么影响呢?

大菠萝和它的后辈们

说起游戏装备的发展,永远都离不开一个游戏——《暗黑破坏神2》。因为其英文名《Diablo2》而被戏称为“大菠萝2”。

这款2000年的游戏,对后续所有RPG、ARPG、MMORPG的装备数值系统造成了深远的影响。其打造的方法论至今在很多游戏里都适用。或者说,游戏界发展了20多年还是没能脱离大菠萝2所塑造框架。你都不知道是网游发展陷入了瓶颈还是这款游戏的装备太过完善超前。

大菠萝2通过词缀的随机组合在游戏里产生了堪称浩瀚的装备数量。

除了白色装备以外,其余所有装备都有词缀加成,蓝色的2个,金色的6个。假设游戏中有50种词缀,50取6排列组合有多少种。数学成绩好的朋友可以自己算一下。特别是在加入“符文之语”后,装备的变化更是上升了一个数量级。

然而这样做带来的后果就是,工作量的加大以及平衡性难以把控,所以后续的游戏中大多对大菠萝2的装备系统进行了简化。

早期如《传奇》,《奇迹MU》等网络游戏上你都可以看到一些大菠萝2的影子,而且是相对简陋那种。至于魔兽和后来的暗黑3就更不用说了,他们本来就是一脉相承的。

当然,不同的游戏也根据自身特色也发展出了自己的装备系统,比如梦幻西游里“最稳定”的装备系统。

现在还在玩梦幻西游的只有三种人,花钱的、赚钱的和回忆过去的。

一直以来,梦幻的装备保值都是业内人士津津乐道的话题。依托于其稳定的经济系统,梦幻西游中的装备价值几乎不会随着版本的更新而变化。

18年12月,该圈内就曾爆出过“80级超级简易戒指被土豪花30万收购”的新闻。

要知道梦幻西游的等级上限早早就突破了165级。低等级的装备还能卖出如此高价,这在其他网游里是难以想象的。在梦幻西游里,即使数值跟不上了,极品装备依旧可以凭借独特的属性保留其价值。

通俗一点说就是:以前牛逼的东西,现在也牛逼。

再到后面,出现了“最真实”的MMORPG:剑灵。

为什么说剑灵真实呢?

因为这款游戏从名字就告诉你了,玩家不是游戏的主角,武器装备才是。是真正意义上的“装备穿着人”。

游戏中有一条固定的,直截了当的装备成长路线。玩家在获得极品装备以后,可以用相对应的武器作为祭品进行喂养成长。武器的进化、升阶都是固定的。几乎没有任何随机性,玩家每天通过刷其他武器喂养给主武器,就能感受到一点明显的战力提升。这就是腾讯说的“轻度休闲”游戏。

然而并没有多少人真的感觉到这游戏休闲,相反很多人吐槽:这不是MMORPG,而是一款养宠物(剑灵)的游戏。

如果你是一个经验丰富的端游玩家的话,那你一定知道:越氪金的游戏,极品装备反而越不值钱。厂商会逐渐提升装备的爆率,然后开始卖宝石。宝石才是氪金的大头,一个高级宝石上万块,一个装备里装十个就是十几万了。

剑灵在国内发展几年后也开始走了这条老路。只不过他们那不叫宝石,而是叫“灵核”。如果你现在再去玩剑灵的话,官方会告诉你灵核才是提升战力的最好方法。只能说鹅厂特色吧。

新时代网游

近几年的MMORPG,随着装备系统的逐渐复杂化,你反而能看到更多大菠萝2的影子。

比如《千古风流》。这款游戏采用了类似单机动作游戏的“无职业”系统。当然,它本身一点也不“动作”。主要是玩家可以使用游戏中所有的装备,并根据装备的不同产生不同的打法。战斗中可以主副套装切换。

同样,《千古风流》也拥有一个十分庞大的装备词条系统,并在此之上引入了五行机制。

五行是一种独立于装备词条的基础属性。当某个装备的五行属性与其他装备五行相生相克的时候,就可以激活装备的特殊词条,从而产生一些额外的效果。

玩家可以借此搭配几套五行相生相克的装备和武器,形成一个装备“内循环”,从而发挥出装备最大的效果。所以每个玩家都能创造一个属于自己的套路,不会和其他人产生同质化。

这就给了玩家很多刷的空间。这个装备的隐藏属性是不是你想要的,它的五行能否和其他装备搭配形成五行相生等等。这些都需要玩家在茫茫多的随机装备里刷出来。

至少从让人上瘾的刷刷刷机制上来说,《千古风流》和祖辈大菠萝2十分相像。

当然,如果要说某款游戏和大菠萝2像的话,那一定是2016年的《流放之路》。这款游戏本身就是一群暗黑2爱好者们的产物,他甚至比暴雪本家的《暗黑破坏神3》更加“暗黑”,从这款游戏的画风你就可以看出来。

该游戏继承并进一步挖掘了大菠萝2那庞大的装备养成系统。上线之初就号称拥有1384点天赋,261颗技能宝石,1626种随机属性和近乎无限的装配体验。

当然,实际游戏中你会发现有一些重复的部分。虽说有一些夸张的成分,但必须承认的是,这款游戏的装备系统确实复杂。

很有意思的是《流放之路》竟然公开允许玩家复制装备。在其他游戏中的恶性bug反而被他们做成了一种游戏机制。大佬玩家得到神级装备之后可以公开收费复制,只要花钱就可以得到一样的装备。

当然,由于《流放之路》是一款单刷PVE类型的游戏,几乎没有PVP内容,再加上游戏中复制道具极为稀缺,所以该玩法并没有破坏游戏的平衡性。反而让玩家喜闻乐见。

成也养成,败也养成

就像前面说的,MMORPG最注重的是一个搭配和刷装备养成的阶段。因此能让玩家花费很多时间在游戏当中培养自己的角色。从而延长游戏时间。

这是一种更加重策略而轻操作的游戏。所以其带来的负面影响也就非常明显了:装备系统对玩家表现的削弱十分明显。

举个例子。在射击游戏里带妹子的时候,你可以“八百里开外一枪爆掉鬼子的头”,充分展示自己的雄性魅力。但是在MMORPG里你可以夸耀自己什么呢?“我这波装备搭配的可太秀了!”还是“这boss掉的装备太牛了”?

听起来多少有点寒碜。

在这类游戏里,玩家可以用时间和装备组合来弥补操作的劣势。因而会出现“技术超强却因为装备不如人而被吊打”又或是“操作很烂但能用装备碾压他人”的情况。

这就是为什么我们经常说的:在MMORPG里面,其实是装备穿着人,而不是人穿着装备。因为在这里,装备的影响完全大于人的操作。

这点非常不符合现代玩家的观念。当然,并不是说这就是MMORPG没落的全部原因,但这也切实影响了玩家“爽”的产生。

所以说,MMORPG不适合这个时代,它的机制注定了不会被那些快节奏的,重操作的玩家所喜欢。不过我们也不必如此悲观,即使国内的MMO市场日渐干涸,也是会有人继续在这个行业奋斗的。就像“再启端游”的《千古风流》和“继承《暗黑破坏神2》”的《流放之路》一样。不是吗?